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行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

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行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

毫无疑问,虚拟现实已成为科技界公认的下一个风口。而在三星、微软、谷歌、Facebook等巨头纷纷秀肌肉时,最时尚的苹果依旧没什么大动作,但同时也陆续传出苹果在布局虚拟现实的相关举动,尤其是今天苹果公司坐实收购《星球大战》背后的动作捕捉技术公司Faceshift的消息,外界对于“苹果遇上虚拟现实将会碰撞出什么火花”的好奇心更是躁动不已。

雷锋网想说,早在5年前,苹果就已经对虚拟现实下手,途径包括有条不紊地收购以及招兵买马自行自主研发等。那么5年以来,苹果在虚拟现实的局上都布下了哪些棋子?

行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

Faceshift开发的软件可以令3D动漫人物模仿演员,做出更真实自然的表情,而此前苹果在动作捕捉、面部识别以及增强现实领域已经拥有了许多专利和资产,这次得收购让苹果在这些领域的积累进一步扩展。

并购系

面部识别技术公司Polar Rose

2010年9月24日,苹果以2900万美元价格收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose。

早在2010年,团队成员仅有15人的Polar Rose就开发了一系列的面部识别技术,例如FaceCloud。该技术能够将面部识别技术植入任何设备中,为设备提供特定的解决方案。而更重要的是,Polar Rose推出的FaceLib是专为iPhone和Android平台定制的。

行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

此前,苹果在Aperture和iPhoto中就曾用到了面部识别技术。收购Polar Rose后,苹果或可以将其技术融合到iPhone、iPod Touch和MobileMe互联网服务中。

前后相差不到一周,也许同出于面部识别技术的目的,苹果还收购了英国成像公司Imsense,并获得HDR技术。该技术最突出的地方是能够通过软件算法重新映射照片色调,还原那些由于曝光不足或曝光过度造成的细节丢失,同时还要保持色彩的平衡,最后生成一张尽可能接近人眼感知到的色彩和图像。

运动捕捉技术公司PrimeSense

2013年11月24日,苹果以3.45亿美元收购了一家开发实时3D运动捕捉技术的以色列公司PrimeSense,该公司曾为微软Xbox Kinect设计了第一台动作感应器。

行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

证实收购消息之前,苹果和PrimeSense已经传了半年的绯闻,事实上除了为微软提供产品,后者也一直寻找微软以外的合适的机会。那为什么是苹果?

PrimeSense创立于2005年,第二年研发出3D传感器,并在当年的E3大展上与微软建立合作关系。到了2009年,微软在E3大展上发布了内置PrimeSense 3D传感器的Kinect,由此掀起了“体感游戏”的热潮。

2012年,PrimeSense推出了世界上体积最小的3D传感器Capri。Capri可以嵌入到平板电脑、笔记本电脑、智能手机以及显示器中。Capri与Kinect相比,分辨率提高了2倍,环境光的检测性能是后者的50倍,而体型仅是后者的十分之一,且可以在日光下工作。

与此同时,一直传闻将于今年推出(大概库克又放鸽子了)的苹果电视将加入游戏功能,并支持“体感操作”,成为下一代客厅设备的霸主。而除了为增加游戏功能,结合苹果现有的语音、触控技术,体感操作将能帮助苹果电视成为一款多栖交互智能设备。

因此,综合上述功能,苹果收购PrimeSense也是情理之中了。

增强现实技术公司Metaio

今年5月28日,苹果又以3200万美元的价码将德国增强现实技术公司Metaio收入囊中。

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Metaio成立于2003年,一直专注于增强现实与计算机视觉解决方案,而其包括Metaio Creator在内的多项增强现实技术已经被用于零售、汽车等多个民用行业。创立了十几年的Metaio,在增强现实领域积累了深厚的技术基础。这桩收购,让苹果吞没了171项与AR相关的全球专利。而Metaio这些专利,与苹果此前的动作结合在一起后,就是四两拨千斤的效果了。

首先是移动设备方面,在移动设备发展局面相对稳定的今天,想要在硬件方面获得极大的突破是一件困难的事情。而从前文可知,苹果已经手握PrimeSense传感器这个重量级武器,它完全可以造成一台整合PrimeSense深度传感器的移动设备,而不只是智能电视机。

PrimeSense的优势在于不需要戴着头盔来得到沉浸式的体验,那么结合Metaio的技术,苹果可以在iOS SDK中增加新的功能,从而涌现大量杀手级应用——布局VR的同时避免割裂积累已久的iOS生态圈。

此外在客厅娱乐设备,Metaio和PrimeSense也可相得益彰。PrimeSense虽然在检测环境光的性能优于其他传感器,但在计算机视觉部分仍显不足;Metaio的计算机视觉技术恰巧能够提供人脸识别、手势识别等功能,两者结合,理论上将能打造更完美的苹果智能电视。

专利自主研发

除了收购一系列技术相关的公司,苹果自身也在发力专利的研发。去年12月,苹果公开招聘AR/VR技术工程师,其中明显表示这些新加入的工程师将参与开发基于VR和AR的软件及工具。

行动5年,苹果针对虚拟现实做了哪些布局?

另外,在今年2月,苹果获得了一项专利,该专利主要能够实现将一台头显和其他便携式电子设备(比如:iPhone手机)结合以便用来观看虚拟现实内容的功能。专利中写道:“整个头戴设备框架在用户眼前将放置一个便携式电子产品显示屏,后者将充当头戴设备的主要显示装置。”另外,苹果专利中还包括了一个远程控制器,用户可以将其拿在手里操控显示屏上的内容。苹果的这项发明跟三星去年推出的Gear VR特别相似。

而苹果收购PrimeSense 之后,暂时并没有发布相关的新品,而申请了一系列体感交互专利,比如用手势或上半身控制电视机等等。

对于这些行为,有人猜测苹果或将在不久之后就退出虚拟现实产品,有些则持相反的意见——比如,或者苹果只是想加强Facetime功能。不论怎样,我们都期待更多的可能。

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